Compromiso con la sostenibilidad

Un número creciente de consumidores quiere saber de qué están hechos los alimentos y otros productos que utilizamos a diario. Cada vez más, los consumidores prefieren productos sin aditivos artificiales o genéticamente modificados con etiquetado de numeración “E”. En el caso de la gelatina y los péptidos de colágeno, no hay razón para preocuparse: ambos son productos alimenticios sin aditivos artificiales. Son una proteína pura y natural procedente de materias primas animales y no contienen conservantes ni otros aditivos. Por lo tanto, son un alimento natural y saludable con etiqueta limpia que satisfacen óptimamente las necesidades del consumidor en cuanto a aplicaciones y sostenibilidad. También cada vez más consumidores quieren entender el impacto que un determinado producto tiene en el medio ambiente. Todos los sectores de la industria de producción deben evaluar continuamente sus procesos para garantizar que causan el menor impacto medioambiental posible.

Producción ecológicamente correcta

Orientar los procesos de producción hacia la sostenibilidad es fundamental para el éxito de los fabricantes de gelatina, tanto ecológica como económicamente. La materia prima utilizada para hacer gelatina y péptidos de colágeno es cien por cien natural y depende de un medio ambiente sano e intacto. Por esta razón, los fabricantes y productores se interesan mucho por la protección del medio ambiente a largo plazo. En los últimos años, los fabricantes europeos de gelatina han invertido mucho en actualizar sus instalaciones de producción y en optimizar los procesos técnicos para lograr un uso eficiente de los recursos.

La sostenibilidad comienza ya con el hecho de que la gelatina y los péptidos de colágeno se hacen a partir de subproductos (derivados) de la industria cárnica. Se logra así valor añadido para millones de agricultores en la Unión Europea. Además, las mejoras técnicas del propio proceso de producción han permitido la disminución del uso de combustibles fósiles, agua y emisiones de CO2 -a pesar de un aumento simultáneo del volumen de producción-. Esta reducción de su huella ecológica es una de las principales contribuciones positivas de los fabricantes de gelatina para cumplir con los objetivos medioambientales establecidos por el Acuerdo de París para la Unión Europea.

Dar un buen uso a valiosos subproductos o derivados

Los subproductos derivados de la producción y de los procesos de refinado de la gelatina y de los péptidos de colágeno se someten a un procesado posterior. Esto es positivo desde el punto de vista económico, teniendo en cuenta que el volumen de los subproductos duplica casi el volumen de los productos de gelatina y péptidos de colágeno. Los subproductos se pueden dividir en tres grupos. Las proteínas de alta calidad, por ejemplo, se utilizan como ingredientes de comida para mascotas mejorando su valor nutritivo; mientras que las grasas de muy alta pureza se utilizan como materia prima en la industria oleo-química o para la producción de biodiesel, lo que a su vez ayuda a reducir las emisiones de CO2. Los minerales se añaden a fertilizantes, transformados en agentes anti-corrosivos o usados para proteger moldes de vaciado en la construcción de acero. Es casi imposible dar un mejor uso a los residuos.

Potencial de reciclaje

El agua fresca y limpia es también un recurso importante que no debe malgastarse. Las aguas residuales que se generan durante el proceso de producción de la gelatina se devuelven a la naturaleza -a menudo incluso más limpias que antes-.

Para lograrlo, se limpian previamente para extraer cualquier material reciclable antes de descargarlas en plantas de tratamiento de aguas residuales.

En algunos casos, bacterias especiales descomponen proteínas y otras materias orgánicas convirtiéndolas en metano. Esto genera biogás, un producto valioso utilizado en unidades de cogeneración donde sirve para producir electricidad y calor. Hay empresas que operan sus propios centros de energía, generando una gran parte de la energía que necesitan. El calor residual que se produce no se emite, sino que se utiliza para procesos de secado. También se hace buen uso de los lodos: todos los residuos sólidos se filtran y se utilizan en agricultura como fango de cal, un fertilizante orgánico lleno de nutrientes que contribuye a un sector agrícola europeo respetuoso con el medio ambiente, ayudando a disminuir el uso de fertilizantes fósiles.

Sostenible también en el comercio minorista

Fuera del proceso de producción, la gelatina también ayuda a reducir los residuos alimentarios en la parte del comercio minorista en la cadena de suministro: amplía la vida útil de diversos alimentos como las salchichas o productos cárnicos frescos, actuando como barrera ante la oxidación. Todo esto persigue un objetivo: un uso sensato de los recursos limitados en tiempos de una población en aumento. Las compañías miembros de GME (asociación de productores europeos de gelatina) son conscientes de sus responsabilidades y tienen un compromiso voluntario con la sostenibilidad.  

Economía circular

Las fuentes de materia prima para la gelatina y los péptidos de colágeno son subproductos derivados de las industrias de procesamiento de carne y pescado de piscifactoría, consideradas generalmente como recursos bien gestionados, naturales y renovables.

Dentro de la cadena de valor de las industrias de procesamiento de carne y pescado, la producción de gelatina y péptidos de colágeno generan valor para la comunidad en general, convirtiendo subproductos en productos proteicos, grasas y minerales de más alto valor. Se reduce así el impacto medioambiental y mejora la dimensión social y económica de las industrias de carne y pescado. Como tal, la gelatina puede considerarse como un producto con un impacto positivo en la sostenibilidad global y parte de la economía circular.

Bienestar animal

Los péptidos de gelatina y el colágeno son productos naturales derivados de animales.Todos los miembros de GME consideran que una relación intacta entre fuentes naturales como el ganado y la generación de alimentos de alto valor a partir de estas fuentes es de alta prioridad.

Por esta razón, creemos que los animales deberían ser tratados con respeto y estamos comprometidos a apoyar todas las medidas razonables destinadas a mejorar el bienestar animal, basadas en las "Cinco Libertades" definidas por la OIE (Organización Mundial de la Salud Animal):

  • Libertad de hambre y sed
  • Libertad de incomodidad
  • Libertad de dolor, lesiones y enfermedades.
  • Libertad para expresar un comportamiento normal.
  • Libertad de miedo y angustia.

Durante los últimos cuarenta años, la Unión Europea ha implementado una legislación integral sobre bienestar animal que abarca todas las etapas de la vida de un animal de granja, desde la granja hasta el matadero.GME apoya la implementación total y la aplicación estricta de toda la legislación de la UE sobre bienestar animal.Aunque los fabricantes de gelatina no tratamos con animales vivos, creemos que nos corresponde un papel en la promoción del bienestar animal en la cadena de suministro (matadero, granjas y transporte). GME ha desarrollado orientación de aplicación voluntaria para ayudar a los fabricantes de las Compañías Miembro a verificar qué acciones han tomado sus proveedores para garantizar el bienestar animal.

Haga clic aquí para leer nuestra posición sobre el bienestar animal [solo en inglés].

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