La gelatina – ayer, hoy y mañana

La producción de sustancias similares a la gelatina se remonta a la época de los antiguos egipcios. Algunas fuentes muestran también que, en siglos pasados, exquisiteces como truchas o fruta en gelatina eran consideradas un manjar especial en los banquetes. En la actualidad, esta proteína polivalente se utiliza en diversos sectores económicos y para una amplia gama de productos. Es de especial importancia para la industria alimentaria, farmacéutica y fotográfica. En el futuro, la gelatina seguirá siendo el material de partida para las innovaciones en una amplia gama de sectores para proteger de forma sostenible la salud, la naturaleza y el medioambiente.

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  • Hace 8000 - 4000 años

    Mezclas como la gelatina y el colágeno producidas a partir de tejido animal eran utilizadas como pegamento natural ya por los primeros habitantes de las cavernas y hasta  los antiguos egipcios. Sin embargo, la primera patente de un adhesivo a base de gelatina se otorgó por primera vez en Inglaterra en 1754.

  • Hace 500 años

    Platos adobados con "gelatina brillante de pezuña de ternero" se servían habitualmente en los banquetes del rey Enrique VIII de Inglaterra.

  • 1682

    El matemático francés Denis Papin inventó una olla a presión llamada “digestor” y describió un proceso de cocción con el que intentaba obtener una mezcla gelatinosa a partir de huesos.

  • 1803-1815

    Durante las guerras napoleónicas, la gelatina experimentó su primer gran auge al utilizarse como fuente de proteínas durante el bloqueo marítimo por parte de la marina británica.

  • 1833

    La gelatina comenzó a utilizarse en el sector médico para enmascarar el sabor desagradable de sustancias medicinales y poder deglutirlas, después de que el joven estudiante de farmacia F. A. B. Mothes inventase un instrumento para hacer cápsulas de gelatina. La cápsula de una pieza de gelatina se ha convertido desde entonces en un excipiente farmacéutico muy extendido.

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  • 1875

    Este año se considera como un hito en la fabricación moderna de la gelatina. Gracias al surgimiento de pequeñas fábricas, se hace posible fabricar industrialmente grandes cantidades de gelatina.

  • 1880

    Empezaron a utilizarse placas fotográficas secas cubiertas con un emulsión de gelatina y listas para usar, eliminando así la complejidad de la fotografía con negativos. 

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  • 1914-1945

    Durante la I Guerra Mundial, se investigó intensivamente el uso de sustancias a base de gelatina como agentes sustitutos de la sangre o expansores del plasma sanguíneo. En la II Guerra Mundial, este método se utilizó a gran escala. En 1940, las esponjas de gelatina se convirtieron en indispensables agentes hemostáticos contra la hemorragia quirúrgica.

  • 1970-1990

    Como "proteína líquida", la gelatina experimentó un aumento de su demanda dentro del creciente sector de belleza y cuidado de la salud.

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  • En la actualidad

    La gelatina es un componente indispensable y muy versátil utilizado en infinidad de productos y aplicaciones. La gelatina o productos a base de gelatina juegan un papel importante en los procesos de producción de todas las industrias.

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  • En el futuro

    La gelatina tiene muchos usos conocidos y acertados en una amplia gama de campos – desde cosméticos y preparación de alimentos, hasta aplicaciones médicas y farmacéuticas-. Como producto natural versátil, la gelatina continúa inspirando a investigadores y científicos en todo el mundo para descubrir usos nuevos y a menudo inesperados.

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